Skip to content

The discovery of the Dutch Hydrology Woods (Waterloopbos) – It’s models Jim but not as we know it

September 2008

Click on an image to open a slideshow / Klik op een plaatje om de foto’s te bekijken


The Waterloopbos (Hydrology Woods) is situated in the reclaimed land called Noordoostpolder. The woods housed a laboratory since 1951, mostly open air, where engineers built scale models for several large water works projects in the Netherlands and for other countries. There was also a big long hall, the Deltahal, where enormous waves could be generated to test the Delta Works. In 1995 the laboratory was abandoned and largely forgotten, because testing could be done with computer simulation. In 2008 we visited the Hydrology Woods for the first time. The water works were largely overgrown, at times hardly recognizable as such. It gave the place an eerie charm.

Het Waterloopbos ligt in de Noordoostpolder. In dit bos werden in de buitenlucht schaalmodellen gebouwd om stromingspatronen te onderzoeken van waterwerken die in ons land of elders in de wereld gebouwd moesten worden, ook de Deltawerken bijvoorbeeld. In een lange loods, de Deltahal, werden de golven opgewekt om de Deltawerken te testen, met name de Oosterscheldekering. In 1995 werd het laboratorium gesloten omdat het testen veel eenvoudiger was met computersimulatie. In 2008 bezochten we het Waterloopbos voor het eerst. De projecten waren grotendeels overwoekers en soms niet als zodanig herkenbaar. Dat gaf het bos een spookachtige charme.